Puntuación

En general, la puntuación en inglés y en español siguen las mismas reglas, pero hay algunas pequeñas diferencias:

.

El punto sirve para marcar el final de la oración y para las abreviaturas o siglas.

,

Usamos las comas para separar elementos de una lista, después de una frase que tenga if/when/after y para introducir un estilo indirecto, también con frases antes de and/or/but y con pronombres relativos.

Empleamos el apóstrofo para el genitivo sajón, para las contracciones y para el plural de las fechas y letras.

;

El punto y coma separa dos frases independientes, habitualmente mediante and, but o yet. Pero tienen algo que ver entre sí.

:

Los dos puntos introducen una lista que consta de varios elementos.

– ()

El guión o el paréntesis aporta información complementaria.

” “”

Las comillas simples o dobles son para el estilo directo.

?!

Para interrogación o exclamación, sólo se usa al final.

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Números

Los números cardinales y ordinales

  1. One (First)
  2. Two (Second)
  3. Three (Third)
  4. Four
  5. Five
  6. Six
  7. Seven
  8. Eight
  9. Neven
  10. Ten
  11. Eleven
  12. Twelve
  13. Thirteen
  14. Fourteen
  15. Fifteen
  16. Sixteen
  17. Seventeen
  18. Eighteen
  19. Nineteen
  20. Twenty
  21. Twenty-one
Para hacer los números ordinales se le añade th al resto de los números. Excepto a los que tienen 1, 2 ó 3.
En inglés, a billion son mil millones.
Después de hundred se suele poner and.
Two hundred and thirty-five.
Hundred/Thousand/Million no tiene plural cuando se utilizan en cifras.
Sin embargo cuando expresan una cantidad determinada es posible utilizarlos en plural:
Four hundred people.
Hundreds of people.
Los american en lugar de decir el 1,600 (One thousand, six hundred) dicen: Sixteen hundred.

El uso de a y one

A se refiere a algo indeterminado:

I’ve got a cat.
She rides a motorbike.
There’s a giraffe.

Sin embargo, cuando hay que expresar un número exacto se usa one:

I bought one ice-cream; my friend bought three.

El uso de a con números

Se puede decir a hundred/a thousand si no hay ninguna cifra delante de hundred:

A hundred and ninety two.

Pero cuando hay una cifra delante empleamos one hundred/one thousand:

Two thousand, one hundred and three.

El punto y la coma

El uso del punto y la coma son diferentes en inglés y en español. Cuando en español empleamos una coma (en números) en inglés empleamos punto y viceversa.

20,000 = 20.000
14.5 = 14,5

Para decirlo decimos point:

5.5=Five point five.

El cero

En inglés británico se usa en lugar de zero, nought:

Sales rose by nought point seven.

En las medidas de una escala se usa zero en americano y británico:

It’s twenty degrees below zero.

En los deportes el inglés británico dice nil:

We won five – nil.

Los números ordinales

Los números ordinales se usan igual que en español, pero en inglés también se usan para numerar a los reyes y reinas y a los siglos.

Las fracciones

Expresamos las fracciones con números ordinales:

One fifth = Un quinto.
Two sevenths = Dos séptimos.

Peor existen algunas excepciones como éstas:

One quarter = Un cuarto
One half = Un medio / Una mitad

Expresiones numéricas

La hora

La hora va siempre en singular:

What time is it?
It’s six.
It’s ten o’clock.

América

It’s ten o’clock: Son las diez en punto.
It’s ten after five: Son las diez y cinco.
It’s half past ten.
It’s ten of/’til five.

Reino Unido

It’s ten o’clock.
It’s ten past five.
It’s half past ten.
It’s ten to five.

También se puede decir: It’s ten fifteen.

Y se suele poner A.M. o P.M.

Fechas

América

May the fifteenth. 5.15.2011

Reino Unido

The fifth of May. 15.5.2011

Las fechas antes del año 1.000 o después del año 2000 se dicen como se diría el número, pero si está dentro de esos números, la fecha se lee de dos en dos.

Una vez, dos veces, etc…

Una vez se dice once y dos veces se dice twice, a partir de ahí ya se dice three times, etc…

Operaciones aritméticas

Suma:

10 + 17 = 27  Ten and seventeen is twenty-seven. / Ten plus seventeen is twenty-seven.

Resta:

19 – 5 = 14  Nineteen minus five is fourteen. / Five from nineteen is fourteen.

Multiplicación:

2 x 6 = 12 Two times six is twelve. / Two sixes are twelve.

División:

12 : 2 = 6  Twelve divided by two is six. / Two into twelve goes six. (coloquial)

En lugar de is también se puede decir equals.

Números de teléfono

Reino Unido

En los números telefónicos el cero se dice oh y si hay dos números repetidos se dice double X.

América

El cero se dice zero y si hay dos números repetidos se dicen los dos.


Conjunciones

Las conjunciones son palabras invariables que sirven para unir palabras.

Las conjunciones and/but/or

And une dos frases o términos separados:

I went to the lake and I went to the river.

But subraya el contraste existente entre dos frases o términos:

We are poor but happy.

Or presenta una alternativa o posibilidad:

We can go by train or by bus.

Conjunciones de propósito

El infinitivo puede expresar un propósito:

He closed the door to keep warm.

Podemos acompañar al infinitivo con in order o so as, cuyo uso es opcional (para):

She left early (in order/so as) to catch the last bus.

Podemos emplear so that para expresar un propósito (para que):

She opened the door so that the cat could come in.

For puede expresar propóstio en dos casos específicos:

  1. For + nombre para dar a conocer un objetivo:We went out for a drink.
    We will go for a run.
  2. For + verbo terminado en -ing para describir la utilidad de un objeto:A hammer is for hitting nails.
    A toothbrush is for cleaning your teeth.

Conjunciones de contraste

Las conjunciones although/though

Ambos significan aunque. Si queremos dar más énfasis podemos decir even though:

He’s Spanish, though he can speak English.

Las conjunciones despite/in spite of

Se traduce por a pesar de. Se puede añadir the fact that:

He finished off the cake in spite of his diet.

Conjunciones causales

Estas conjunciones explican el porqué de algo. Podemos emplear because:

We went there because they wanted to.

En inglés más formal se puede decir también as o since:

As it was raining we didn’t go out.

También usamos because of + nombre:

The match was cancelled because of the heavy rain.

Conjunciones de modo

As es una conjunción de comparación de igualdad que va seguida de una frase entera:

He’s an excellent cook, as his mother used to be.

Si queremos hacer la comparación de igualdad con un nombre, usamos like:

She’s like a Greek goddess.

Empleamos as if para indicar que algo parece ser verdad, aunque no lo sea:

She looks as if she’s been awake all night.

Conjunciones condicionales

Unless sugiere que algo no ocurrirá si no se da una determinada circunstancia:

I won’t go unless she pays.

U ocurrirá si nada se lo impide:

They’ll be here at six, unless they miss the train.

As long as nos dice que algo pasará sólo si otra cosa también pasa:

She’ll come as lon as she thinks John is gonna be there.

Conjunciones consecutivas

Podemos usar las conjunciones so/that’s why para explicar consecuencias de una acción o situación:

It was freezing cold so we went inside.


Preposiciones

Las preposiciones son palabras invariables que informan sobre la ubicación o relación de los objetos, términos, etc… que se mencionan en una frase.

Preposiciones de lugar

At

At hace referencia a un lugar preciso:

At the front of the school.
At the bus-stop.
Ath the bottom of the box.

In

Esta preposición significa que algo está dentro de un espacio limitado/acotado:

I am in the house.
What do you have in your pocket?
She’s in the water.

On

Sugiere que algo está colocado encima de una superficie , sea horizontal o vertical, o siguiendo una línea:

The picture is on the wall.
On the top of the box.
The boat’s on the river.

Under/below

Empleamos under para decir que una cosa se encuentra físicamente debajo de otra.

Tha ball is under the bed.

Mientras que below sugiere que algo se encuentra en un nivel más bajo que otra cosa:

The town is below the mountain.

Además, utilizamos below para las medida de una escala:

Twenty degrees below zero.

Above/over

Empleamos above y over para indicar que una cosa se encuentra en un nivel más alto que otra:

The plane is over/above the mountain.

A veces over lleva el sentido de cubrir:

She put the cloth over the table.

Es muy común usar over para indicar una cantidad aproximada con cifras:

There were over ten people.

Above se suele emplear para las medidas de una escala:

Twenty degrees above zero.

Near

Empleamos near para expresar que una cosa está cerca de otra:

My house is near here.

Next to/Beside/By

Utilizamos next to/beside/by para indicar que una cosa se encuentra próxima o muy cercana a otra:

Sit next to/beside/by me.

Among/Between

Usamos between cuando se encuentra entre dos cosas:

I sat between a boy and a girl.

Among lo usamos para indicar que estamos entre más de dos puntos de referencia:

He rang among the cars.

Behind

Empleamos behind para indicar que una cosa se encuentra detrás de otra:

The blackboard is behind the teacher.

In front of

Lo usamos para indicar que algo está en frente:

The teacher is in front of the blackboard.

Opposite

Utilizamos opposite para decir que dos elementos se encuentras situados frente a frente:

They’re sitting opposite each other.

Preposiciones de movimiento

To

Usamos to para indicar punto de destino:

I’m flying to Madrid.

From

Se usa from para indicar el punto de partida:

We drove from Paris to Madrid.

Up

Up indica movimiento ascendente:

The cat went up the tree.

Up to

Up to implica un movimiento que se prolonga hasta un punto preciso donde se detiene:

They walked up to me.

Down

Down describe movimientos descendentes:

We ran down the hill.

Towards

Sugiere un movimiento dirigido hacia un punto:

It was coming towards me.

Away from

Away from expresa un movimiento de alejamiento:

The prisoner ran away from the prison.

Out of

Significa movimiento desde el interior hacia el exterior:

She took a pistol out of his pocket.

Into

Expresa movimiento desde el exterior al interior:

She walked into the room.

Off

Implica alejamiento de una superficie:

He took the plate off the table.

Onto

Expresa acercamiento a una superficie:

He put the papers onto the desk.

Across/Through

Estas dos palabras se refieren a un movimiento que se dirige desde un lado de un área a otro.

Across sugiere que el movimiento se desarrolla sobre una superficie:

We walked across the road.

Through sugiere que se atraviesa un objeto:

They went through a tunnel.

Round/Around

Describen un movimiento que sigue una curva:

You can drive round/around Madrid on the M-30.

También se pueden usar estas preposiciones para sugerir la idea de un movimiento impreciso o sin propósito definido:

We walked around/round the city.
Many people walked round/around.

Preposiciones de tiempo

On

Para los días y fechas que hacen referencia a un día concreto:

On Monday.
On the 21st.
On Christmas Day.
On my birthday.
On the weekend. (EE.UU.) At the weekend. (Reino Unido)

In

Se usa con las partes del día.

In the morning.
In the afternoon.
In the evening.
At night.

Con los meses, con las estaciones del año y con los siglos:

In March, in Spring, in 1995.

At

Se usa con las horas, con los días festivos y celebraciones religiosas:

At ten o’clock.
At Christmas.
At Easter.

Las preposiciones que llevan ago/last/next/tomorrow/yesterday no suelen llevar ninguna preposición.

During/For

For se utiliza para contestar a la pregunta ¿cuánto tiempo?.

I was in the hotel for five days.
They’re gonna be there for three months.

Empleamos during con nombres que hacen referencia a periodos de tiempo. Responde normalmente a la pregunta ¿cuándo?.

I stayed during my summer vacations.

Preposiciones y verbos

Hay preposiciones que siempre acompañan a un verbo (phrasal verbs):

This smells of orange.
Wait for me.


Respuestas cortas

Cuando alguien nos hace una pregunta podemos contestar de una manera corta.

Si la pregunta contiene un verbo auxiliar, o el verbo to be podemos contestar poniendo solo ese verbo en afirmativo o en negativo:

Did you see that? I did.

Podemos usar neither y so para decir tampoco y también.

She doesn’t like it. Neither does he.

She likes it. So does he.


Question tags

Question tags es una coletilla que añadimos al final de la frase. Equivale en español a ¿vale?, ¿no?, ¡eh!, etc… Lo utilizamos cuando necesitamos que confirmen lo que decimos.

Para formarla, colocamos al final de la oración, un verbo auxiliar, un verbo modal o el verbo to be.

Cuando la oración es positiva, la coletilla es negativa:

You’re the owner, aren’t you?

Cuando la oración es negativa, la coletilla es positiva:

You’re not the owner, are you?

Con el verbo to be se produce una excepción en la primera persona del singular:

I’m good, aren’t I?

Si queremos expresar sorpresa o enfado, o hablar en tono sarcástico, colocamos una coletilla positiva al final de la oración:

So you’ve never seen these diamonds before, have you?

Si queremos suavizar el tono imperativo de una orden, añadimos una coletilla al final. Pueden ser can you, could you, will you, won’t you y would you. Se traduce por ¿quieres?

Be careful, will you?
Do the washing up, would you?

Después de somebody, everybody, nobody, etc… se usa they.

Nobody saw it, didn’t they?


Estilo indirecto

El estilo directo cita textualmente las palabras de una persona con comillas:

“I’m really excited”, she said.

El estilo indirecto, en cambio, es una versión de lo que otra persona ha dicho:

She said she was really excited.

De presente a presente/pasado:

“I love studying”. He said he loves/loved studying.

De pasado a pasado/pasado perfecto:

“I loved studying”. He said he loved/had loved studying.

De futuro a condicional:

“I will love studying”. He said he would love studying.

De imperativo a infinitivo:

“Study!”. He told me to study.

Observa que la frase que sigue a los pronombres interrogativos, who, when, what, where, tiene la estructura de una frase afirmativa:

“Who do you love?”. He asked me who I loved. He asked me who did I love.