Voz pasiva

La voz pasiva construye la frase de modo que el sujeto del verbo es la persona o cosa que se ve afectada por la acción. En inglés formamos la voz pasiva con el verbo to be y un participio pasado.

Verbos transitivos e intransitivos

En inglés hay una categoría de verbos denominados intransitivos. Estos verbos no van acompañados de un objeto:

She laughed.
They screamed.

Otros verbos, sin embargo, van seguidos de un objeto. Estos verbos se llaman transitivos:

She hates that movie.
They threw the ball.

Finalmente, y en función del contexto, algunos verbos pueden ser transitivos e intransitivos:

I drink.
I drink beer.

Formación de la voz pasiva

En la voz activa, el sujeto de la frase es el autor de la acción:

The cat caught a mouse.

En la voz pasiva, la cosa o persona afectada por la acción se convierten en el sujeto:

The mouse was caught by the cat.

Como has podido ver, la voz pasiva trata de centrar la atención en la acción en sí, y no en su autor:

A man was arrested.

En estas frases se ha utilizado la pasiva. El hablante utiliza la voz pasiva porque le interesa más comunicar lo que le ocurrió al objeto de las acciones que a los que llevaron esas acciones a cabo. Podemos mencionar al autor añadiendo by y el autor.

A man was arrested by the police.

La voz pasiva se puede formar en todos los tiempos:

The mouse is caught.
The mouse is being caught.
The mouse was caught.
The mouse was being caught.
The mouse has been caught.
The mouse has been being caught.
Etc…

El inglés utiliza la voz pasiva mucho más que el español, en cuyo caso se puede sustituir por se:

Otras construcciones típicas de la voz pasiva

  • It isseguido de un participio:It is thought that the man was sent to jail.
  • Havemás un objeto y un participio, muy común a la hora de referirse al servicio que fue o será prestado por un tercero:We had our kitchen cleaned.
  • Gety un participio. Este uso es más bien coloquial, aunque muy corriente en inglés hablado:He got bitten by a spider.
  • Cuando hay dos objetos, existen dos maneras posibles de formar la frase en pasiva:The children were given a present.

    A present was given to the children.



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