Condicionales

Utilizamos el modo condicional cuando queremos hablar de una posible situación y sus posibles consecuencias. Las frases condicionales se componen de if más una cláusula que se puede situar al principio o al final de la frase. Cuando se sitúa al principio, se suele poner una coma.

  • Verdades universales y hechos:Una oración condicional puede servir para enunciar hechos o verdades universales. En este tipo de condicional las dos cláusulas suelen estar en presente:

    Water turns to ice if you freeze it.

  • Posibilidades reales y factibles:En este tipo de condicionales hablamos de situaciones posibles y hacemos predicciones sobre sus posibles efectos. Una cláusula está formada por if y un verbo en presente simple y la otra por una frase con will:

    If I don’t eat soon, I’ll be hungry.

  • Situaciones imaginarias (futuro).Empleamos este tipo de condicionales para imaginar situaciones futuras e hipotéticas y sus posibles efectos.

    En una cláusula encontramos if y un verbo en pasado simple (no olvide que aunque se utiliza el pasado simple, estamos hablando de situaciones imaginarias que no han ocurrido aún). Formamos la otra cláusula mediante una frase con would:

    I would be so much happier if she paid more attention to me.

  • Situaciones imaginarias (pasado).Utilizamos este tipo de condicionales para referirnos a situaciones imaginarias del pasado. Formamos una cláusula con if y el pasado perfecto; la otra cláusula la construimos con would.

    If Cinderella hadn’t lost her shoe the prince wouldn’t have found her.

Algunos puntos de interés

Uso de when e if

Existe una diferencia entre el uso de when e if en las frases condicionales. Utilizamos if cuando creemos que algo podría pasar, y when cuando creemos que algo va a ocurrir definitivamente.

If I get rich, I’ll go on vacation forever.
When I get rich, I’ll go on vacation forever.

Con las oraciones condicionales también podemos hacer preguntas:

What will you do if they decide to sell the house?
What will you do when they decide to sell the house?

Uso de if y will

If y will  aparecen en la misma cláusula cuando queremos hablar de la conducta molesta o insistente de alguien:

If you will insist on eating so much food, you’re gonna get fat.

Uso de will y would

A la hora de referirnos a un futuro posible, podemos construir una oración condicional con will o con would, pero debe tenerse en cuenta que se producirá un ligero cambio de significado de la frase, dependiendo de la forma que se elija.

If I have the time, I’ll do it tonight.
If I had the time, I’d do it tonight.

Uso de was y were

En las frases condicionales podemos emplear tanto was como were con los pronombres I, she, he, it sin que se produzca ningún cambio de significado. Pero es más aconsejable usar were sólo en condicionales.

If I was/were you, I’d eat more.

Verbos modales

Además, podemos construir las frases condicionales con verbos modales:

If you train a dolphin well, it can do all sorts of tricks.
He might take the job if you offer it to him.

Tiempos verbales

También podemos combinar diferentes tiempos verbales:

If it’s so bad with your parents, why didn’t you leave?



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