Nombres

Un nombre es una palabra que utilizamos para referirnos a personas, animales, ideas, cosas, sentimientos, etc…: a tree (un árbol), happiness (felicidad), an elephant (un elefante).
Para lograr una mejor comprensión de la gramática inglesa es muy importante entender la diferencia entre los nombres contables e incontables.
Esencialmente, un nombre contable es aquel que se puede cuantificar. Por ejemplo: se puede decir a book, pero también se puede decir one book o two books.

Nombres contables y la formación del plural

Podemos emplear los nombres contables en singular y en plural. Existen algunas normas que rigen la formación del plural de los nombres contables:

El plural de un nombre contable se suele formar añadiendo una -s al final de la palabra.:

Table → Tables
Bed → Beds

A los nombres que terminan en -ss, -ch, -s, -sh, -x se les añade -es:

Class → Classes
Watch → Watches
Dish → Dishes
Fox → Foxes

En los nombres terminados en -o se dan dos supuestos diferentes:

  1. Algunos llevan -esal final:Potato → Potatoes
  2. Mientras que otros llevan solamente la -s. Esta distinción, sin embargo, no obedece a una regla fija, sino que debe aprenderse con el uso.Zoo → Zoos

En los nombres que terminan en consonante+y, esta última se suprime y se añade -ies:

Country → Countries
Party → Parties

En cambio, a los nombres que terminan en vocal+y, se les añade solamente -s:

Boy → Boys
Key → Keys

En algunos nombres, la -f final se convierte en -ves:

Thief → Thieves
Wolf → Wolves

Finalmente, un grupo muy reducido de nombres sufre una alteración en las vocales que forman la palabra:

Woman → Women
Man → Men
Mouse → Mice
Tooth → Teeth
Foot → Feet
Ox → Oxen
Person → People
Child → Children
Louse → Lice
Goose → Geese
Sheep → Sheep
Deer → Deer
Moose → Moose
Fish → Fish
Trout → Trout
Salmon → Salmon
Bass → Bass
Series → Series
Means → Means
Species → Species
Chinese → Chinese
Japanese → Japanese
Swiss → Swiss

Nombres incontables

Los nombres incontables se refieren en su mayoría a sustancias, masas y conceptos abstractos. La principal característica de estos nombres consiste en que no se pueden cuantificar. Además, en la gran mayoría de los casos, los nombres incontables no tienen formar plural y, en consecuencia, concuerdan habitualmente con la forma singular del verbo.

This coffee is very good.

Hay varias categorías de nombres incontables, aunque fundamentalmente se agrupan en tres, según se refieran a sustancias y masas, ideas abstractas o cualidades humanas. A continuación se incluyen unos ejemplos de cada categoría:

  • Sustancias y masas.Coffee
    Water
    Sugar
    Oil
    Mud
    Steel
    SnowNo obstante, en un restaurante o en un bar se puede hacer referencia a ciertos alimentos y bebidas en plural:

    Two beers and three red wines, please.

    En estos casos, se da por supuesto que se trata de la versión abreviada de: “Two glasses of beer and two glasses of red wine.”

  • Ideas abstractas.Happiness
    Joy
    Pride
    Love
  • Cualidades humanas.Courage
    Cruelty
    Honesty
    Patience

Nombres que pueden ser contables e incontables

Algunos nombres tienen, por así decirlo, una naturaleza mixta. Estos nombres pueden ser incontables o contables dependiendo del contexto en que se encuentren, y su significado varía según se utilicen como contables o como incontables. Algunos de los más comunes son los siguientes:

Cake
Chicken
Turkey
Chocolate
Fish
Hair
Lamb
Paper

Nombres plurales y singulares

Hay una clase de nombres que llevan una -s final y que, sin embargo, suelen concordar con la forma singular del verbo:

Physics is my favorite subject.

Son palabras que en su mayoría se refieren a estudios o actividades:

Aerobics
Athletics
Gymnastics
News
Chess
Billiards

The news is on.

Por el contrario, algunos nombres no llevan la -s pero concuerdan con un verbo en plural. Los más importantes son:

Sheep
Police

The police don’t know who is responsible.

Otros nombres van siempre en plural. Con frencuencia son los que se refieren a objetos compuestos por dos partes iguales:

Pants
Scissors
Glasses

Where are my glasses?

A la hora de contarlos, se les antepone (a) pair of:

I bought a pair of pants.

Nombres colectivos

Existe una categoría de sustantivos en singular que se refieren a grupos de personas:

Family
Team

Si utilizamos un verbo después de una de estas palabras, puede ir en singular o en plural sin que cambie el significado de la palabra. Podemos utilizar el verbo en plural cuando consideramos que la palabra se refiere a un colectivo compuesto por sujetos individuales.

The team have been doing really well.
My family are the best in the world.

Sin embargo, cuando consideramos que la palabra se refiere a una unidad impersonal, utilizamos el verbo en singular:

The choir sings really well.
The team is at the top of the league.

El genitivo sajón

El genitivo sajón expresa posesión y relación. Puede utilizarse tanto con personas como con animales y se construye colocando el apóstrofe () y la -s al final del nombre del poseedor. A continuación, se coloca el elemento poseído que puede ser un animal o una cosa:

This is Lucy‘s shoe.
That is the cat‘s plate.

Cuando los nombres son plurales y terminan en -s, el apóstrofo se coloca después de la -s:

These are the girls toys.
Those are the boys clothes.

Cuando un nombre termina en -s, podemos expresar la posesión de dos maneras:

This is Charles father.
This is Charles‘s father.

Cuando los nombres hacen referencia a lugares o instituciones compuestos por personas, podemos emplear el genitivo sajón:

The college‘s shops.
The Government‘s decision.

Si el contexto deja bastante claro a qué objeto se refiere el genitivo, éste puede omitirse:

It’s not her jumper, it’s Susie‘s.

Cuando aparece un genitivo incompleto, es decir, sin el nombre del objeto poseído, se sobreentiende que se trata de un lugar, la casa de alguien o una tienda:

I bought this at the bucker‘s.
I went to John‘s.

Puede haber varias relaciones de posesión:

Rob‘s friend‘s mother.

Si la frase resulta muy complicada, con muchas relaciones de posesión, se puede prescindir del genitivo sajón:

I spoke to the owner of the dog that we saw in the park yesterday.

El genitivo sajón también puede describir periodos de tiempo:

A week‘s work.

Formación de nombres con of

Cuando la relación de posesión no se refiere a una persona o animal sino a un objeto, se suele expresar a través de la preposición of, que une los dos elementos. Entre otras cosas, es posible utilizar esta construcción para indicar:

  • Posición:

    The side of the house
    The edge of the street
    The top of the building

  • Cantidad:

    A slide of bread
    A bunch of roses
    A piece of cake

  • El contenedor y su contenido:

    A box of toys
    A pint of milk
    A cup of coffee

Nombres compuestos

Expresamos algunas situaciones de relación o posesión entre objetos a través de una palabra compuesta, creada mediante la unión de dos nombres, de tal forma que el primero se comporta como un adjetivo que describe al segundo. Normalmente utilizamos estas expresiones para describir una circunstancia que es común o bien conocida.

A shoe shop
An iron bridge
A table leg

Además, podemos utilizar esta construcción con medidas:

A ten-mile walk

Téngase en cuenta que un mismo nombre puede ir en primera o en segunda posición, y que este orden altera el significado compuesto:

A horse-race
A race-horse

Ortografía de los nombres compuestos

Existen tres formas de escribir los nombres compuestos:

  1. Como dos palabras independientes:

    A drug addict
    A coffee cup

  2. Con un guión entre las dos palabras:

    Air-conditioning
    Baby-sitter

  3. Como una sola palabra:

    Briefcase
    Grandchild

No hay reglas fijas para determinar cómo se deben ecribir esas palabras, y a veces existen discrepancias sobre su grafía más corriente. Lo más aconsejable es consultar un buen diccionario recientemente actualizado.



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