Indefinidos

Los indefinidos son palabras que podemos utilizar para referirnos a personas, cosas, lugares, etc… sin definir exactamente quién, qué o dónde. En general, utilizamos los indefinidos some y any para modificar nombres plurales e incontables. Tienen una función semejante a la que cumple el artículo indeterminado a con los nombres contables en singular.

El indefinido some

Podemos utilizar some (unos, algo de, un poco de) en frases afirmativas en los siguientes casos:

  • Delante de nombres contables en plural:

    There are some books on the table.
    She’s got some great new CDs.
    They bought some flowers.

  • Delante de nombres incontables:

    I’ve got some money in the bank.
    Let’s eat some more chocolate.
    I need to get some ptrol.

El indefinido any

Any tiene el mismo significado que some, pero lo empleamos en frases negativas e interrogativas. Se suele utilizar en los siguientes casos:

  • Delante de nombres contables en plural:

    There aren’t any instructions in the box.
    Do you have any pens?
    Did he show you any photos?

  • Delante de nombres incontables:

    Do you have any whisky?
    I don’t have any bread.
    She didn’t get any wine.

El uso de no

No equivale a not… any (nada, ningún). Normalmente se usa en los siguientes casos:

  • Delante de nombres contables en plural:

    I’ve got no friends.
    There is no pants in that shop.

  • Delante de nombres incontables:

    There’s no ice in the fridge.
    We have no sugar.

Pronombres indefinidos

Los pronombres indefinidos son palabras compuestas por dos elementos, uno de los cuales es some, any o no, por lo que se comportan de la misma manera, pero presentan algunas particularidades. Téngase en cuenta que el significado de estos compuestos varía según se usen en frases negativas e interrogativas.

Compuestos de some

  • Somebody/Someone (Alguien):

    Somebody’s at the door.
    Someone called you last night.

  • Something (Algo):

    There’s something for you.
    I’ve got something you want.

  • Somewhere (En algún lugar):

    We’ll go somewhere nice this summer.
    She’d like to go somewhere quiet.

Compuestos de any

  • Anyone/Anybody (Nadie) (en frases negativas) (Alguien) (en frases interrogativas):

    I couldn’t see anybody in the dark.
    She doesn’t know anyone here.

  • Anything (Nada) (en frases negativas) (Algo) (en frases interrogativas):

    They don’t want anything.
    Did she like anything?

  • Anywhere (En ningún lugar) (en frases negativas), (En algún lugar) (en frases interrogativas):

    Did you go anywhere in vacation?
    We don’t wanna go anywhere.

Compuestos de no

  • Nobody/No one (No-one) (Nadie):

    Nobody came.
    No one is here.

  • Nothing (Nada):

    There’s nothing to do.
    Nothing’s arrived.

  • Nowhere (En ningún lugar):

    Nowhere is good enough for him.
    There’s nowhere she wanna go.

Observe que en inglés no puede haber dos negaciones en la misma frase. En español se puede decir: No tengo nada que decir. Pero en inglés se diría: I don’t have anything to say o I have nothing to say. Nunca I don’t have anything to say.

Observe que con somebody/someone/everybody/everyone se da la siguiente particularidad: en general, suelen ir con el verbo en singular:

Nobody has come.
Someone is here.

Sin embargo, es preferible utilizar un pronombre objeto plural, them, y no un pronombre objeto singular, him, her, it, para sustituir a estas palabras, tal y como se puede observar en el ejemplo:

Someone has called.
Tell them I’ll be up in five minutes.

Uso especial

Anteriormente se ha explicado que utilizamos some en frases afirmativas. Sin embargo, existe la posibilidad de utilizar some, o las palabras compuestas por some, en frases interrogativas. En estos casos, al recurrir a some, el hablante supone que la respuesta a su pregunta va a ser afirmativa:

Can I have some more sugar, please?
Would you like some more tea?
Does he want to go somewhere?
Did she want something?

También hemos mencionado que empleamos any en frases negativas e interrogativas. Sin embargo, podemos utilizar any o una palabra compuesta por any en frases afirmativas. En estos casos any significa cualquier/a/os/as:

Any idiot can answer that.
Take any piece.
He’ll take anyone.
She eats anything.


Demostrativos

Los demostrativos son términos que el hablante utiliza con el fin de ofrecer un punto de referencia a su interlocutor, ayudándole a precisar el contexto físico de la frase.

Los demostrativos aportan información sobre la distancia geográfica o psicológica que separa al hablante del objeto al que hace referencia.

  • This (este/a), these (estos/as) están próximos en términos de distancia física y psicológica. Utilizamos this con un nombre singular contable o con un nombre incontable:

    Did you see this skirt?
    Look at this dog!
    This beer is delicious.

    Empleamos these con nombres contables en plural:

    These shoes are too small for me.
    I’ve already enjoyed these last few days.

  • That/Those (ese/a, esos/as, aquel/la, aquellos/as) están alejados físicamente o se perciben como tales. Empleamos that con un nombre singular contable o con un nombre incontable, y those con nombres en plural:

    What happened that day?
    I don’t remember that song.
    Those girls are very pretty.
    I love those cakes.

Usos especiales

Cuando es obvio a qué nos referimos, podemos sustituir un nombre mencionado en una cláusula anterior por this/these/that/those, que actúan en este caso como pronombres:

Matt is always bitting his nails. I hate that!
Can I buy these, mommy?
What are those?

Al relatar cuentos, anécdotas y chistes en un contexto coloquial, this/that suelen sustituir a a/the:

There was this woman who lived in a shoe…
This man goes into a bar and asks for…

This/that pueden comportarse como adverbios equivalentes a tan/tanto/así.

I never thought you’d get that upset
Did you realize that Christmas was this close?


Comparación

La comparación de los adjetivos y de los adverbios nos permite establecer una relación entre dos personas, cosas o entre dos acciones.

Comparación de adjetivos

Formación de los adjetivos comparativos

Formamos la mayoría de los comparativos añadiendo -er al final de un adjetivo:

Old – Older
Young – Younger
Tall – Taller
Cold – Colder
Quick – Quicker

En los adjetivos acabados en vocal seguida de consonante se dobla la consonante:

Fat – Fatter
Hot – Hotter
Sad – Sadder
Thin – Thinner
Wet – Wetter

En los adjetivos que terminan en -y, se cambia la -y por -ier:

Happy – Happier
Angry – Angrier
Busy – Busier
Easy – Easier
Lucky – Luckier

A la mayoría de los adjetivos de dos o más sílabas anteponemos more:

Beautiful – More beautiful
Serious – More serious
Careful – More careful
Interesting – More interesting
Boring – More boring

Algunos adjetivos de dos sílabas admiten las dos maneras mencionadas de formar la comparación, es decir, añadiendo -er o anteponiendo more:

Handsome – Handsomer/More handsome
Common – Commoner/More common
Clever – Cleverer/More clever
Gentle – Gentler/More gentle

Otros adjetivos tienen una forma comparativa irregular:

Good – Better
Bad – Worse

Conviene mencionar el caso particular de further y father. Ambos son intercambiables cuando se refieren a distancias:

Youre house is further/farther than mine. (Comparativa de far)

Sin embargo, sólo further puede significar extra, más, adicional, complementario:

Until further notice.
Further education.

Usos

El primer término de la comparación va a acompañado de un adjetivo comparativo y el segundo (complemento) viene introducido por than:

1er término de la comparación + adjetivo comparativo + than + 2º término de la comparación

He is cleverer than he seems.
She is taller than you.
This book is more interesting than that one.

  • Adjetivos comparativos y adverbiosPodemos modificar los comparativos mediante el uso de adverbios:This cake is much nicer than that one.
    He is a lot more serious when he’s at work.
    I think I’m a bit thinner than I was before.
  • Adjetivos comparativos y pronombres sujetoAunque se considera más informal, es posible utilizar los pronombres objeto me/you/him/her/it/us/themcon los comparativos, siempre y cuando el segundo término de la comparación esté constituido solamente por un pronombre sujeto:Why’s he funnier than me?
    We are much more prepared than them.Sin embargo, si el segundo término de la comparación es una frase, es preciso utilizar los pronombres sujeto I/you/he/she/it/we/you/they:

    She is taller than I am.
    She is angrier than she was before.

Formación del superlativo de los adjetivos

Muchos de los superlativos se forman añadiendo -est al final de un adjetivo:

Old – The oldest
Young – The youngest
Tall – The tallest

La formación del superlativo sigue las reglas de la formación del comparativo; es decir, en los adjetivos acabados en vocal seguida de consonante, se dobla la consonante:

Fat – The fattest
Hot – The hottest

En los adjetivos que terminan en -y, se cambia la -y por -iest:

Happy – The happiest
Angry – The angriest
Busy – The busiest

A la mayoría de los adjetivos de dos o más sílabas, anteponemos the most:

Beautiful – The most beautiful
Serious – The most serious
Careful – The most careful

Algunos adjetivos de dos sílabas pueden utilizarse de las dos maneras mencionadas, es decir, añadiendo -est o anteponiendo most:

Handsome – The handsomest/The most handsome
Common – The commonest/The most common

Finalmente, algunos adjetivos tienen un superlativo irregular:

Good – The best
Bad – The worst

Se puede utilizar el superlativo para comparar un miembro de un grupo con el grupo en su conjunto. El superlativo (complemento) va introducido por the:

That is the silliest thing I’ve ever heard.
She is the most beautiful woman in the world.

Comparación de adverbios

Formación del adverbio comparativo y superlativo

Como hemos explicado antes, podemos formar un adverbio añadiendo -ly a un adjetivo:

Quick – Quickly
Beautiful – Beautifully

Las formas comparativa y superlativa de un adverbio se consiguen anteponiendo respectivamente more (comparativos) y most (superlativos) al adjetivo al que se ha añadido previamente la terminación -ly.

Recently – More recently – The most recently
Quickly – More quickly – The most quickly
Seriously – More seriously – The most seriously
Angrily – More angrily – The most angrily

Cuando el adverbio tiene la misma terminación que el adjetivo, se le añade la terminación -er en el comparativo y -est en el superlativo:

Fast – Faster – The fastest
Hard – Harder – The hardest

El uso del comparativo con verbos

Como se ha explicado antes, podemos utilizar los adverbios para modificar o añadir más información a un verbo. En consecuencia, en una comparación un adverbio tiene como objetivo la comparación de dos acciones:

He spoke more slowly than I did.
The children played more happily when we left.
She ran faster than all the others.

Igualdad

La comparación de igualdad con adjetivos

Se puede hacer una comparación de igualdad con las palabras as + adjetivo + as (tan + adjetivo + como):

We are as intelligent as them.
He is as fat as me.

La comparación de igualdad con adverbios

En la comparación de igualdad entre adverbios utilizamos la misma estructura que con los adjetivos, es decir: as + adverbio + as:

She ate as slowly as I did.
They drove as quickly as they could.

As much as / As many as en la comparación de igualdad

As much / As manyas puede traducirse como tanto … como:

  • Empleamos as much … ascon los nombres incontables:He drank as much whisky as I did.
    They spent as much money as she did.
  • Utilizamos as many … ascon nombres contables en plural:We saw as many lions as he did.
    We have as many children as you do.

Inferioridad

Podemos hacer una comparación de inferioridad utilizando not as … as (no tan … como) tant con adjetivos como con adverbios. Observe los ejemplos a continuación:

Comparación de inferioridad con adjetivos

I’m not as clever as she is.
They’re not as wet as I am.

Comparación de inferioridad con adverbios

He didn’t work as hard as I did.
They won’t go as quickly as you.

Comparación de inferioridad con less / the least

Además, se puede formar un comparativo de inferioridad anteponiendo less / the least:

We see him less than we used to.
She spoke the least. (Ella fue la que menos habló)

Una comparación especial: the…, the…

Se pueden comparar dos circunstancias o acciones simultáneas mediante la siguiente construcción: the + comparativo + cláusula, the + comparativo + cláusula. La estructura comparativa equivalente en español es cuanto más/menos … más/menos… 

The closer you get, the better.
The more I know about her, the more I like her.
The fewer people there are, the more we will enjoy ourselves.

Older y Elder

Los dos significan lo mismo pero older va solo o con un nombre delante y elder solamente puede ir con un nombre delante, a menudo se usa para hablar de familiares.

This is my older sister.
This is my elder sister.
I’m older than you.
I’m elder than you.

 


Adverbios

El adverbio, solo o junto a un adjetivo o incluso junto a otro adverbio, completa la información suministrada por un verbo, modificando o matizando su significado.

Formación

Generalmente, formamos los adverbios añadiendo la terminación -ly al adjetivo:

Bad – Badly
Quick – Quickly
Slow – Slowly
Smooth – Smoothly

O a algunos nombres:

Month – Monthly
Week – Weekly

La conversión de un adjetivo en un adverbio sigue las siguientes palabras:

Terminación -le: cambia a -ly [Gentle - Gently]
Terminación -y: cambia a -ily [Easy - Easily]
Terminación -ic: cambia a -ically [Automatic - Automatically]
Terminación -ll: cambia a -lly [Full - Fully]

Existe un número reducido de adverbios cuya forma es idéntica a la del adjetivo:

FastFast
HardHard 

Finalmente, existen los adverbios puros, que no derivan de ninguna palabra:

Here
Soon
There
Always
Often
Never
Sometimes

Usos

Adverbios y verbos

En general, utilizamos los adverbios junto a los verbos para precisar cómo, cuándo o dónde se desarrolla la acción del verbo. Su función es suministrar más información para facilitar la comprensión de la frase.

He played the piece beautifully.
They ran quickly.

Adverbios y adjetivos

Un adverbio que acompaña a un adjetivo lo modifica o intensifica y, en general, aporta más información.

I’m terribly sorry.
They’re really stupid.

Adverbios que modifican a otros adverbios

Un adverbio también puede modificar o intensificar a otro adverbio:

He ran very quickly.
She sang really beautifully.

Orden de los adverbios

Los adverbios pueden ocupar diferentes lugares dentro de la frase: al principio, al final o en medio. A continuación se exponen las normas generales de su colocación:

Adverbios de tiempo

Responden a la pregunta ¿cuándo? y normalmente se colocan al final de la frase:

I’ll visit you tomorrow.
We spoke to her yesterday.

Adverbios de modo

Responden a la pregunta ¿cómo? y suelen colocarse al final de la frase, siguiendo al complemento directo o al verbo:

Juan speaks English very well.
She reads quickly.
The team played badly.

Adverbios de lugar

Responden a la pregunta ¿dónde? y siguen al complemento directo o, en su ausencia, al verbo:

Have you seen my book anywhere?
He lives in London.
We sat outside.

Adverbios de frencuencia

Responden a la pregunta ¿con qué frecuencia? y suelen colocarse delante del verbo:

I usually play soccer.
She often comes here on Sunday.

Sin embargo, se colocan después del verbo to be, del primer verbo auxiliar, o de un verbo modal en los tiempos compuestos:

She’s never late for work.
I’ve always lived here.
He can usually do it when he wants to.

Observe que es frecuente encontrar el adverbio sometimes tanto al principio como al final de la frase:

Sometimes I wonder why I bother.
He goes riding sometimes.

Cuando en una frase hay dos o más adverbios, el orden suele ser el siguiente: modo – lugar – tiempo:

I’ll ring you at the office tomorrow morning.
She was sitting comfortably in an armchair.

Adverbios de intensidad

Los adverbios como quite (bastante), very (muy), hardly (apenas), etc…, modifican el significado de un adjetivo o de otro adverbio y, por tanto, se colocan delante de ellos:

I’m very tired.
It’s unusually cold.

Algunos adverbios de intensidad pueden modificar el significado de un verbo y, en este caso, se colocan delante del verbo principal o después del primer auxiliar:

She almost fell off her bike.
He has just left.

Adverbios especiales: enough, still, yet

  • Colocamos enough después de los adjetivos:

    You’re not experienced enough to get the job.
    I’m not good enough to play in the orchestra.

    Y delante de los nombres:

    Do you have enough money?
    We don’t have enough chairs.

  •  Ponemos still normalmente delante de un verbo:

    He still likes his coffee strong.
    She still wants to go.

    Sin embargo, colocamos still después del verbo to be y de los verbos modales:

    I can still hear you.
    It’s still snowing.

  •  Yet aparece habitualmente al final de la frase:

    Did you read the book yet?
    She did not read it yet.


Adjetivos

En general, un adjetivo califica a un nombre describiendo sus cualidades (color, etc…) o bien clasificándolo.
Los adjetivos suelen ir delante de los nombres a los que describen. Sin embargo, no concuerdan con el nombre, es decir, no cambian para adaptarse a su género o número. Por tanto, clever significa listo, lista, listos o listas.

Podemos utilizar los adjetivos:

Para describir una cualidad de alguien o de algo:

An angry man
The wrong answer

Para clasificar a un nombre:

An antique cupboard

Para indicar el color:

Green eyes
Black shoes

Gentilicios

A continuación, se incluye una lista de países con sus respectivos adjetivos patronímicos. La mayoría de ellos deriva directamente de la raíz del nombre del país al que se refieren:

America – American
Australia – Australian
Brazil – Brazilian
Canada – Canadian
Germany – German
Italy – Italian
Mexico – Mexican
Russia – Russian

Algunos no son tan regulares:

Spain – Spanish
Ireland – Irish
England – English
France – French
Holland – Dutch
Scotland – Scottish

Adjetivos como nombres

Los gentilicios pueden comportarse como nombres y hacer referencia a los nativos del país correspondiente:

The Spanish know how to enjoy themselves.
The English love Indian food.

También pueden usarse como nombres otros adjetivos, sobre todo los que se refieren a grupos de personas.

Algunos de los más comunes son: bad, clever, dead, good, healthy, intelligent, living, old, poor, rich, sick, stupid, young y los empleamos como nombres plurales:

The dead don’t speak.
The rich get richer.

Adjetivos terminados en -ed/-ing

Existe un grupo de adjetivos que terminan en -ed o -ing, tales como:

Surprised – Surprising
Interested – Interesting
Bored – Boring

Cuyo significado varía según la terminación que adopten.

Adjetivos terminados en -ed

Los adjetivos terminados en -ed describen un estado pasajero de una persona:

I’m bored.
She’s interested in the subject.
They’re surprised.

Adjetivos terminados en -ing

Los adjetivos terminados en -ing describen las cualidades inherentes de una persona o cosa:

He’s boring.
It’s interesting.
She’s tiring.

Participios como adjetivos

Un participio puede comportarse como un adjetivo. Hay dos clases de participios: los participios presentes que terminan en -ing, y los participios pasados.

Los participios presentes describen una acción en curso. Se forman con la raíz del verbo + -ing.

She dived in to save the drowning child.
He stopped to watch the burning house.

Los participios pasados describen el resultado de una acción. Los participios pasados regulares se forman con la raíz del verbo + -ed. Otros son irregulares.

She picked up the broken chair.
They put down the completed work.

Adjetivos como complemento

Algunos verbos van seguidos de un complemento que describe al sujeto de la frase. Este complemento puede ser un adjetivo. Algunos de los verbos que pueden comportarse de esta manera son: appear, be, become, feel, get, look, seem, smell, sound, taste:

I feel very tired.
It tasted nice.
That sounds terrible.
She is great.
He looks strange.
It smells delicious.

Existe un grupo de adjetivos que empiezan en su mayoría con a- y que también pueden desempeñar el papel de complemento del verbo, describiendo al sujeto de la frase: awake, afloat, afraid, alive, alone, asleep:

She is awake.
They live alone.
He is asleep.
The children are afraid.
The snake is alive.

Observe que, aunque son adjetivos, no es posible emplearlos delante de un nombre. Por ejemplo:

She is an awake girl.
She is awake/The girl is awake.

Adjetivos posesivos

Los adjetivos posesivos my/your/his/her/its/our/their concuerdan siempre con el poseedor y nunca con el objeto poseído. Por tanto, your puede significar tu, tus, vuestro/a, vuestros/as, su(s) (de usted) y su(s) (de ustedes). His corresponde a su(s) (de él), her a su(s) (de ella) y their a su(s) (de ellos/as). Observe que its se escribe sin apóstrofo.

This is my book.
That’s your pen.
He’s lost his bike.
Take her ball.
Where is its bone?

Orden de los adjetivos

En general, se podría decir que los adjetivos que expresan una opinión subjetiva (nice, beautiful) se colocan delante de los que expresan información objetiva (hot, old):

A beautiful old table.
A nice interesting young man.

En el caso de varios adjetivos objetivos, su orden, en general, es el siguiente: (1) apreciación personal, (2) tamaño, (3) edad, (4) forma, (5) color, (6) procedencia, (7) material + nombre.

Orden de los adjetivos de tamaño: (1) tamaño general (big, small, large), (2) longitud o altura (long, short, tall) y (3) anchura (wide, narrow, fat, thin).


Artículos

Los artículos en inglés, a diferencia del español, carecen de género y número, lo cual facilita mucho su uso. Sin embargo, sí existe la distinción entre artículo determinado e indeterminado.
En general, utilizamos el artículo indeterminado a delante de un nombre contable en singular para referirnos a un elemento cualquiera dentro de un grupo o categoría. En cambio, el artículo determinado the se refiere a un objeto o elemento específico.

Artículo indeterminado a

El artículo indeterminado a corresponde en español a un/una. En algunos casos utilizamos an en lugar de a.

El uso de an

Es importante tener en cuenta que las razones que obligan al uso de a o an son estríctamente fonéticas y no producen ningún cambio de significado en el nombre al que se refieren. A continuación se explican las normas que regulan el uso de una u otra forma:

Empleamos an en vez de a cuando le nombre empieza con una vocal:

An owl
An umbrella
An onion

O cuando la pronunciación del nombre comienza con un sonido vocálico:

An hour
An honest person

Sin embargo, si la pronunciación del nombre comienza con una consonante, podemos utilizar a:

A uniform
A university
A bottle

En el caso de las siglas, si comienzan con un sonido vocálico, utilizamos an:

An M.P.

Usos del artículo indeterminado

Podemos utilizar el artículo indeterminado con cualquier nombre singular contable:

I live in a house
She’s got an idea

Para aludir a profesiones:

My sister is a soldier.
His uncle is an artist.
She is a politician.

Y en expresiones que incluyan números o medidas:

It costs $2 a kilo.
She pays twice a week.
They earn a thousand dollars a month.

También utilizamos el artículo a/an en expresiones admirativas con nombres contables:

What an exciting movie!
What a beautiful day!

Artículo determinado the

Empleamos el artículo determinado the (el, la, los, las) cuando sabemos perfectamente de qué objeto se trata:

Turn on the TV.

Muchas veces se utiliza a/an cuando se menciona algo por primera vez. Después, se hará referencia a este mismo nombre con el artículo determinado the:

They came face to face with a bear.
The bear was big and very hungry.

Además, utilizamos the cuando resulta obvio a qué objeto nos referimos, por la sencilla razón de que no hay ningún otro objeto semejante al mencionado:

Close the door.
I had trouble with the car again.

También utilizamos the cuando hacemos referencia a un elemento que es único dentro de una categoría:

Look at the sun!
Where’s the moon gone?

En general, podemos utilizar the con los nombres de mares, océanos y ríos:

The Atlantic
The Pacific
The Mediterranean
The Rhine

Y con grupos de islas, archipiélagos o cadenas montañosas:

The Philippines
The Bahamas
The Alps
The Himalayas

Lo mismo ocurre con los nombres de desiertos:

The Sahara

Y con el nombre de un país que lleva una palabra o complemento que lo determina:

The Republic of Ireland
The United States
The United Kingdom

También lo encontramos delante de palabras que identifican un grupo o una categoría de personas:

The wise
The fortunate
The dead
The rich
The young

O con nombres de bancos, cines, galerías de arte, hoteles, museos, pubs, teatros y restaurantes:

The Odeon
The National Theater
The Sheraton

Sin embargo, no ocurre así cuando éstos contienen el nombre de su fundador y terminan en -s o -‘s: Harrods, Barclays Bank, Maxim’s. 

Aparece delante de los nombres compuestos con of:

The Tower of London
The Bank of Spain

Y de nombres e instrumentos musicales:

I can play the piano.
She plays the cello.

Omisión del artículo determinado

Se omite el artículo determinado the cuando hablamos de conceptos abstractos en términos generales:

Happiness is the absence of pain.
Love has no cure.

O cuando se mencionan cantidades indeterminadas:

Rice is very important to the Asian economy.
Sugar disolves in water.

En comentarios de naturaleza muy general, se omite the con nombres plurales:

Dogs are my favorite animals.

También suprimimos the delante de nombres de instituciones, cuando se hace referencia a su función en general. Es el caso de:

Church
Prison
College
School
University
Hospital

She’s going to school at ten.
They were sent to prison.
Take him to hospital.

Tampoco se usa the con las comidas:

Breakfast is my favorite meal.
I usually have lunch at one AM.

Ni con los nombres de asignaturas académicas, entre ellas los idiomas:

Anatomy is a fascinating subject.
We speak good English.

Ni con los colores:

Green is the color of hope.
Blue is my favorite color.

Además, omitimos the con la mayoría de los nombres propios utilizados en mapas o planos, incluyendo nombres de continentes, países, estados, condados:

Europe
China

Nombres de lagos, montañas, cabos e islas:

Loch Ness
Mont Blanc
Tasmania

Nombres de barrios, calles, parques y plazas:

Mayfair
Kew Gardens
Piccadilly Circus

Y con la denominación incluye el nombre de un lugar o de una persona:

London Bridge
King’s College Hospital

Uso especial

Se ha explicado anteriormente que no empleamos the cuando hablamos de algo en términos generales, ni tampoco con los nombres de algunas instituciones cuando se hace referencia a la función que desempeñan. Sin embargo, podemos emplear the para acompañar a estos nombres cuando queremos hacer un comentario específico sobre una de esas instituciones en particular:

They took him to the hospital in the high street.
She went to the college where my uncle went.
The trees in the park are beautiful.
Buy me the packets with the green wrapper.
She is studying the life of Mozart.
I met him at the anniversay dinner.

 


Nombres

Un nombre es una palabra que utilizamos para referirnos a personas, animales, ideas, cosas, sentimientos, etc…: a tree (un árbol), happiness (felicidad), an elephant (un elefante).
Para lograr una mejor comprensión de la gramática inglesa es muy importante entender la diferencia entre los nombres contables e incontables.
Esencialmente, un nombre contable es aquel que se puede cuantificar. Por ejemplo: se puede decir a book, pero también se puede decir one book o two books.

Nombres contables y la formación del plural

Podemos emplear los nombres contables en singular y en plural. Existen algunas normas que rigen la formación del plural de los nombres contables:

El plural de un nombre contable se suele formar añadiendo una -s al final de la palabra.:

Table → Tables
Bed → Beds

A los nombres que terminan en -ss, -ch, -s, -sh, -x se les añade -es:

Class → Classes
Watch → Watches
Dish → Dishes
Fox → Foxes

En los nombres terminados en -o se dan dos supuestos diferentes:

  1. Algunos llevan -esal final:Potato → Potatoes
  2. Mientras que otros llevan solamente la -s. Esta distinción, sin embargo, no obedece a una regla fija, sino que debe aprenderse con el uso.Zoo → Zoos

En los nombres que terminan en consonante+y, esta última se suprime y se añade -ies:

Country → Countries
Party → Parties

En cambio, a los nombres que terminan en vocal+y, se les añade solamente -s:

Boy → Boys
Key → Keys

En algunos nombres, la -f final se convierte en -ves:

Thief → Thieves
Wolf → Wolves

Finalmente, un grupo muy reducido de nombres sufre una alteración en las vocales que forman la palabra:

Woman → Women
Man → Men
Mouse → Mice
Tooth → Teeth
Foot → Feet
Ox → Oxen
Person → People
Child → Children
Louse → Lice
Goose → Geese
Sheep → Sheep
Deer → Deer
Moose → Moose
Fish → Fish
Trout → Trout
Salmon → Salmon
Bass → Bass
Series → Series
Means → Means
Species → Species
Chinese → Chinese
Japanese → Japanese
Swiss → Swiss

Nombres incontables

Los nombres incontables se refieren en su mayoría a sustancias, masas y conceptos abstractos. La principal característica de estos nombres consiste en que no se pueden cuantificar. Además, en la gran mayoría de los casos, los nombres incontables no tienen formar plural y, en consecuencia, concuerdan habitualmente con la forma singular del verbo.

This coffee is very good.

Hay varias categorías de nombres incontables, aunque fundamentalmente se agrupan en tres, según se refieran a sustancias y masas, ideas abstractas o cualidades humanas. A continuación se incluyen unos ejemplos de cada categoría:

  • Sustancias y masas.Coffee
    Water
    Sugar
    Oil
    Mud
    Steel
    SnowNo obstante, en un restaurante o en un bar se puede hacer referencia a ciertos alimentos y bebidas en plural:

    Two beers and three red wines, please.

    En estos casos, se da por supuesto que se trata de la versión abreviada de: “Two glasses of beer and two glasses of red wine.”

  • Ideas abstractas.Happiness
    Joy
    Pride
    Love
  • Cualidades humanas.Courage
    Cruelty
    Honesty
    Patience

Nombres que pueden ser contables e incontables

Algunos nombres tienen, por así decirlo, una naturaleza mixta. Estos nombres pueden ser incontables o contables dependiendo del contexto en que se encuentren, y su significado varía según se utilicen como contables o como incontables. Algunos de los más comunes son los siguientes:

Cake
Chicken
Turkey
Chocolate
Fish
Hair
Lamb
Paper

Nombres plurales y singulares

Hay una clase de nombres que llevan una -s final y que, sin embargo, suelen concordar con la forma singular del verbo:

Physics is my favorite subject.

Son palabras que en su mayoría se refieren a estudios o actividades:

Aerobics
Athletics
Gymnastics
News
Chess
Billiards

The news is on.

Por el contrario, algunos nombres no llevan la -s pero concuerdan con un verbo en plural. Los más importantes son:

Sheep
Police

The police don’t know who is responsible.

Otros nombres van siempre en plural. Con frencuencia son los que se refieren a objetos compuestos por dos partes iguales:

Pants
Scissors
Glasses

Where are my glasses?

A la hora de contarlos, se les antepone (a) pair of:

I bought a pair of pants.

Nombres colectivos

Existe una categoría de sustantivos en singular que se refieren a grupos de personas:

Family
Team

Si utilizamos un verbo después de una de estas palabras, puede ir en singular o en plural sin que cambie el significado de la palabra. Podemos utilizar el verbo en plural cuando consideramos que la palabra se refiere a un colectivo compuesto por sujetos individuales.

The team have been doing really well.
My family are the best in the world.

Sin embargo, cuando consideramos que la palabra se refiere a una unidad impersonal, utilizamos el verbo en singular:

The choir sings really well.
The team is at the top of the league.

El genitivo sajón

El genitivo sajón expresa posesión y relación. Puede utilizarse tanto con personas como con animales y se construye colocando el apóstrofe () y la -s al final del nombre del poseedor. A continuación, se coloca el elemento poseído que puede ser un animal o una cosa:

This is Lucy‘s shoe.
That is the cat‘s plate.

Cuando los nombres son plurales y terminan en -s, el apóstrofo se coloca después de la -s:

These are the girls toys.
Those are the boys clothes.

Cuando un nombre termina en -s, podemos expresar la posesión de dos maneras:

This is Charles father.
This is Charles‘s father.

Cuando los nombres hacen referencia a lugares o instituciones compuestos por personas, podemos emplear el genitivo sajón:

The college‘s shops.
The Government‘s decision.

Si el contexto deja bastante claro a qué objeto se refiere el genitivo, éste puede omitirse:

It’s not her jumper, it’s Susie‘s.

Cuando aparece un genitivo incompleto, es decir, sin el nombre del objeto poseído, se sobreentiende que se trata de un lugar, la casa de alguien o una tienda:

I bought this at the bucker‘s.
I went to John‘s.

Puede haber varias relaciones de posesión:

Rob‘s friend‘s mother.

Si la frase resulta muy complicada, con muchas relaciones de posesión, se puede prescindir del genitivo sajón:

I spoke to the owner of the dog that we saw in the park yesterday.

El genitivo sajón también puede describir periodos de tiempo:

A week‘s work.

Formación de nombres con of

Cuando la relación de posesión no se refiere a una persona o animal sino a un objeto, se suele expresar a través de la preposición of, que une los dos elementos. Entre otras cosas, es posible utilizar esta construcción para indicar:

  • Posición:

    The side of the house
    The edge of the street
    The top of the building

  • Cantidad:

    A slide of bread
    A bunch of roses
    A piece of cake

  • El contenedor y su contenido:

    A box of toys
    A pint of milk
    A cup of coffee

Nombres compuestos

Expresamos algunas situaciones de relación o posesión entre objetos a través de una palabra compuesta, creada mediante la unión de dos nombres, de tal forma que el primero se comporta como un adjetivo que describe al segundo. Normalmente utilizamos estas expresiones para describir una circunstancia que es común o bien conocida.

A shoe shop
An iron bridge
A table leg

Además, podemos utilizar esta construcción con medidas:

A ten-mile walk

Téngase en cuenta que un mismo nombre puede ir en primera o en segunda posición, y que este orden altera el significado compuesto:

A horse-race
A race-horse

Ortografía de los nombres compuestos

Existen tres formas de escribir los nombres compuestos:

  1. Como dos palabras independientes:

    A drug addict
    A coffee cup

  2. Con un guión entre las dos palabras:

    Air-conditioning
    Baby-sitter

  3. Como una sola palabra:

    Briefcase
    Grandchild

No hay reglas fijas para determinar cómo se deben ecribir esas palabras, y a veces existen discrepancias sobre su grafía más corriente. Lo más aconsejable es consultar un buen diccionario recientemente actualizado.


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