Verbos modales

Los verbos modales engloban los que podríamos llamar modales puros, es decir, can, could, may, might, must, should, will, would y los semi-modales dare, need y ought to. Los utilizamos para juzgar una situación basándonos en creencias, opiniones o actitudes; para indicar posibilidad, necesidad, habilidad, obligación y certeza; para hacer peticiones, ofertas y sugerencias; para dar permiso o instrucciones. Son, en definitiva, verbos muy útiles y de uso muy frecuente. Todos ellos tienen ciertas características comunes que consisten en:

  • Las terceras personas del singular (he, she, it) no llevan una -s final, tal como ocurre con otros verbos en presente simple.
  • Formamos la negación añadiendo not después del verbo modal.
  • Construimos la interrogación situando el verbo modal al principio de la pregunta.
  • No añadimos to antes de un verbo en infinitivo que sigue a un verbo modal.

El verbo can

Formación

Afirmativo: I can play, you can play, he can play, we can play, they can play
Negativo:  I can not play, you can not play, he can not play. Se puede contraer como I cannot play o I can’t play.
Interrogativo: Can I play? Can you play? Can he play?

Usos

Can suele acompañar a los verbos de percepción sensorial tales como to see, to taste, to hear, to smell, to touch:

I can see you.
I can smell something.

Puede hacer referencia a una habilidad o destreza:

I can stand on my head.
He can’t climb that tree.

Asimismo se puede emplear can para realiza una petición:

Can you get my bag down, please?

O para ofrecer nuestra ayuda:

Can I help you?

Cuando queremos poner can después de un verbo en infinitivo, gerundio o tras un verbo modal, empleamos be able to, no can.

I will can speak.
I will be able to speak.
I want to can speak German.
I want to be able to speak German.

El verbo could

Afirmativa: I could play, you could play, he could play, we could play…
Negativa: I could not play, you could not play, he could not play… Se puede contraer: I couldn’t play.
Interrogativa: Could I play? Could you play? Could he play? …

Usos

Podemos utilizar could para referirnos a habilidades pasadas o para acompañar a los verbos de percepción sensorial, equivale a can en pasado y condicional:

I couldn’t see anything.

O para pedir algo, ya que could resulta más cortés que can:

Could you close the door?

También podemos emplear could para hacer una suposición:

The children could be making that noise.

O para hablar de posibilidades futuras:

I could come tonight.

O para expresar enfado:

You could’ve told me before!
¡Habérmelo dicho antes! 

El verbo may

Formación

Afirmativo: I may play, you may play, he may play, we may play…
Negativo: I may not play, you may not play, he may not play … Es muy raro contraerlo y decir mayn’t.
Interrogativo: May I play? May you play? May he play? May we play?

Usos

Utilizamos may para referirnos a posibilidades futuras, equivale a puede que o a podría:

I may cut my hair.
She may go to England.

Para dar permiso a alguien, equivale a poder:

You may kiss me.
He may come if he brings me something.

Para formular preguntas corteses, es más formal que could:

May I help you?

El verbo might

Formación

Afirmativo: I might play, you might play, he might play…
Negativo: I might not play, you might not play, he might not play… No se contrae mightn’t.
Interrogativo: Might I play? Might you play? Might he play?

Usos

A la hora de hablar de posibilidades futuras, might tiene un uso muy parecido a may. La diferencia es que might indica una posibilidad más lejana.

I might be on the news tonight.

El verbo must

Formación

Afirmativo: I must play, you must play, he must play…
Negativo: I must not play, you must not play, he must not play… Se puede contraer a mustn’t.
Interrogativo: Must I play? Must you play? Must he play? …

Usos

Utilizamos must cuando creemos que es necesario o importante que algo ocurra, equivale a deber.

You must go to school.

Podemos emplear must not cuando creemos que es imprescindible evitar que ocurra una cosa determinada:

You mustn’t swim after eating.

Muchas veces utilizamos must o mustn’t para establecer reglas:

You mustn’t leave here.

Comparación de must y have to

Tanto must como have to expresan obligación. La diferencia entre ambos viene determinada por un matiz muy sutil. Must se usa mucho más en Reino Unido y have to en América. En América se usan igual los dos, no hay reglas.

Empleamos must cuando creemos, desde un punto de vista personal, que existe una obligación o necesidad de algo. El uso de must hace hincapié en la existencia de un sentimiento personal de obligación:

I must get my hair cut.

En cambio, utilizamos have to cuando nos limitamos a dar información sobre lo que consideramos que, en general, es una obligación:

You have to go to school.

En la forma negativa, mustn’t significa prohibición mientras que don’t have to significa que no tiene por qué.

You mustn’t smoke here.
You don’t have to come if you don’t wanna come.

El pasado de must es el pasado de have to: had to.

El verbo shall

Este verbo casi no se usa en América, principalmente se usa en Reino Unido. Utilizamos este verbo casi siempre con la primera persona (I y we).

La forma negativa de shall es shall not y en Reino Unido también se dice shan’t.

Usos

Empleamos shall en los siguientes casos:

Cuando deseamos hacer una sugerencia (en español se traduce por presente):

Shall I open the window?
Shall we go now?

Un ofrecimiento:

Shall I feed the dog?

O queremos expresar la firme intención de hacer algo. En este caso podemos utilizar también will, pero si se opta por shall se da a entender una mayor voluntad de llevar a cabo la acción. Es muy formal si se usa en futuro o aquí.

I shall not go to UK.

El verbo should

Formación

Afirmativo: I should play, you should play, he should play…
Negativo: I should not play, you should not play, he should not play… Se puede contraer a shouldn’t.
Interrogativo: Should I play? Should you play? Should he play? 

Usos

Podemos utilizar should en los siguientes casos:

Cuando queremos hacer recomendaciones o dar consejos:

You should do exercise.
He shouldn’t eat so much.

Comentar probabilidades:

They should be here.

El verbo will

Usos

Empleamos will en los siguientes casos:

Cuando creemos con bastante seguridad que algo va a pasar en el futuro:

I don’t think I’ll have children.

Cuando tomamos la decisión de hacer algo en el momento de hablar:

I’ll help you.

Para hacer una petición (como shall):

Will you walk me home?

U ofrecer algo:

Will you have some more water?

Igualmente, podemos utilizar will para subrayar que algo nos resulta molesto:

If you will keep seeing her, what do you expect?

O para expresar nuestro enfado:

I will not stand for this!

El verbo would

Usos

Empleamos would en los siguientes casos:

Cuando queremos hacer una propuesta u oferta:

Would you like some more water?
Would she like some help?

Para pedir a alguien que haga algo o para pedir un favor. El uso de would resulta bastante cortés:

Would you mind taking me to the station?
Would you mind turning the music down?

También, es parecido a used to, es algo que alguien solía hacer en el pasado, pero nunca en negativo:

When she was a baby, she would make funny noises.

Cuando queremos poner el verbo to wish en condicional (para lo que sirve would) ponemos el verbo en presente y el siguiente verbo en condicional con would.

I wish you’d stop doing that.
Desearía que pararas de hacer eso.

 

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