Adjetivos

En general, un adjetivo califica a un nombre describiendo sus cualidades (color, etc…) o bien clasificándolo.
Los adjetivos suelen ir delante de los nombres a los que describen. Sin embargo, no concuerdan con el nombre, es decir, no cambian para adaptarse a su género o número. Por tanto, clever significa listo, lista, listos o listas.

Podemos utilizar los adjetivos:

Para describir una cualidad de alguien o de algo:

An angry man
The wrong answer

Para clasificar a un nombre:

An antique cupboard

Para indicar el color:

Green eyes
Black shoes

Gentilicios

A continuación, se incluye una lista de países con sus respectivos adjetivos patronímicos. La mayoría de ellos deriva directamente de la raíz del nombre del país al que se refieren:

America – American
Australia – Australian
Brazil – Brazilian
Canada – Canadian
Germany – German
Italy – Italian
Mexico – Mexican
Russia – Russian

Algunos no son tan regulares:

Spain – Spanish
Ireland – Irish
England – English
France – French
Holland – Dutch
Scotland – Scottish

Adjetivos como nombres

Los gentilicios pueden comportarse como nombres y hacer referencia a los nativos del país correspondiente:

The Spanish know how to enjoy themselves.
The English love Indian food.

También pueden usarse como nombres otros adjetivos, sobre todo los que se refieren a grupos de personas.

Algunos de los más comunes son: bad, clever, dead, good, healthy, intelligent, living, old, poor, rich, sick, stupid, young y los empleamos como nombres plurales:

The dead don’t speak.
The rich get richer.

Adjetivos terminados en -ed/-ing

Existe un grupo de adjetivos que terminan en -ed o -ing, tales como:

Surprised – Surprising
Interested – Interesting
Bored – Boring

Cuyo significado varía según la terminación que adopten.

Adjetivos terminados en -ed

Los adjetivos terminados en -ed describen un estado pasajero de una persona:

I’m bored.
She’s interested in the subject.
They’re surprised.

Adjetivos terminados en -ing

Los adjetivos terminados en -ing describen las cualidades inherentes de una persona o cosa:

He’s boring.
It’s interesting.
She’s tiring.

Participios como adjetivos

Un participio puede comportarse como un adjetivo. Hay dos clases de participios: los participios presentes que terminan en -ing, y los participios pasados.

Los participios presentes describen una acción en curso. Se forman con la raíz del verbo + -ing.

She dived in to save the drowning child.
He stopped to watch the burning house.

Los participios pasados describen el resultado de una acción. Los participios pasados regulares se forman con la raíz del verbo + -ed. Otros son irregulares.

She picked up the broken chair.
They put down the completed work.

Adjetivos como complemento

Algunos verbos van seguidos de un complemento que describe al sujeto de la frase. Este complemento puede ser un adjetivo. Algunos de los verbos que pueden comportarse de esta manera son: appear, be, become, feel, get, look, seem, smell, sound, taste:

I feel very tired.
It tasted nice.
That sounds terrible.
She is great.
He looks strange.
It smells delicious.

Existe un grupo de adjetivos que empiezan en su mayoría con a- y que también pueden desempeñar el papel de complemento del verbo, describiendo al sujeto de la frase: awake, afloat, afraid, alive, alone, asleep:

She is awake.
They live alone.
He is asleep.
The children are afraid.
The snake is alive.

Observe que, aunque son adjetivos, no es posible emplearlos delante de un nombre. Por ejemplo:

She is an awake girl.
She is awake/The girl is awake.

Adjetivos posesivos

Los adjetivos posesivos my/your/his/her/its/our/their concuerdan siempre con el poseedor y nunca con el objeto poseído. Por tanto, your puede significar tu, tus, vuestro/a, vuestros/as, su(s) (de usted) y su(s) (de ustedes). His corresponde a su(s) (de él), her a su(s) (de ella) y their a su(s) (de ellos/as). Observe que its se escribe sin apóstrofo.

This is my book.
That’s your pen.
He’s lost his bike.
Take her ball.
Where is its bone?

Orden de los adjetivos

En general, se podría decir que los adjetivos que expresan una opinión subjetiva (nice, beautiful) se colocan delante de los que expresan información objetiva (hot, old):

A beautiful old table.
A nice interesting young man.

En el caso de varios adjetivos objetivos, su orden, en general, es el siguiente: (1) apreciación personal, (2) tamaño, (3) edad, (4) forma, (5) color, (6) procedencia, (7) material + nombre.

Orden de los adjetivos de tamaño: (1) tamaño general (big, small, large), (2) longitud o altura (long, short, tall) y (3) anchura (wide, narrow, fat, thin).

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